LPI Group team pictured outside the Sweden Galve office

Irländsk innovation, särskilt inom områdena teknik, högteknologisk konstruktion och jordbruk, är mycket efterfrågad i Norden, enligt Enterprise Ireland.

Detta har bidragit till att den statliga byråns klientexport till regionen nådde en rekordhög nivå på 1,24 miljarder euro förra året, en ökning med 31 procent jämfört med 2020, sade den vid ett nyligen genomfört handelsuppdrag i Danmark.

En sådan exportör är Leonard Engineering, en Monaghan-baserad tillverkare av konstruktionsstål.

"Vi är mycket hungriga efter affärer, under lågkonjunkturen var det verkligen mycket svårt för oss, det fanns praktiskt taget inget arbete på Irland", säger Jason Leonard, direktör för företaget, till Business Post.

Jason Leonard, chef för Leonard Engineering: "Vi är hellre upptagna än att försöka tjäna snabba pengar på nästa projekt, och det har fungerat för oss hittills.

"Det var mycket svårt, men sedan dess har vi varit hungriga, vi vill hellre vara upptagna än att försöka tjäna snabba pengar på nästa projekt, och det har fungerat för oss hittills."

Företaget har exporterat till Norden sedan 2017. Sverige har varit den viktigaste exportmarknaden, men koncernen har nyligen börjat arbeta i Danmark med datacenter- och läkemedelsprojekt.

Företaget är ett av 560 kundföretag från Enterprise Ireland som för närvarande exporterar till Norden, varav 328 till Danmark.

Leonard Engineering kommer i år att ha en omsättning på cirka 40 miljoner euro på alla sina marknader, vilket är en ökning från 36 miljoner euro år 2021. Ökningen beror delvis på de stigande materialkostnaderna, säger Leonard.

Hans råd till irländska företag som funderar på att eventuellt etablera sig i Norden är enkelt.

"Undersök marknaden. Det verkar skrämmande i början, vi har varit i Sverige sedan 2017, det var skrämmande i början, vi var tvungna att ta ett steg i rätt riktning, men vi följde en bra kund som vi litade på", säger han.

"Det är [också] dyrt att hantera projekt på distans, man måste ha rätt personal på plats, så man måste investera för att det ska vara värt det. Om du sviker en kund är det slut."

Lightning protection systems

Enligt Enterprise Ireland finns det för närvarande över 50 irländska företag som arbetar med datacenterprojekt i Norden, bland annat Dublinbaserade LPI Group.

Företaget, som grundades av Paudi Reidy, levererar åskskyddssystem, jordningssystem och överspänningsskydd.

Omsättning i LPI Group kommer att vara cirka 16 miljoner euro i år. Företaget har också två systerföretag och tillsammans kommer omsättningen att vara knappt 40 miljoner euro år 2022.

Företaget öppnade nyligen ett kontor i Gävle, Sverige, och hoppas kunna anställa allt fler lokala medarbetare på de marknader där det är verksamt.

Paudi Reidy, grundare och verkställande direktör, LPI Group: Företaget levererar åskskyddssystem, jordningssystem och överspänningsskydd och är verksamt i Sverige och Danmark. Bild: Bild: Barry Cronin

"Traditionellt sett har vi anställt personal eftersom det arbete vi utför är specialiserat, vi lägger inte ut något arbete på entreprenad", säger Reidy till Business Post.

"Vår vision är att anställa lokalt, det är så vi vill bedriva vår verksamhet. Det kommer att finnas en övergångsperiod när vi växer. Vi anser att vårt företag bara kan blomstra i dessa länder när vi har lokala personer anställda som känner till den lokala arbetskulturen."

Företaget räknar med att växa ytterligare i Norden, där klimatet lämpar sig för datacenter, säger Reidy.

Med all oro för deras miljöpåverkan är det en skyldighet för företag som t.ex. LPI Group att utbilda människor om syftet med datacenter, tillade han.

"Datacenter är en del av våra liv nu. Det är kritisk infrastruktur, som blev allt snabbare under Covid, och det är den insikten som folk måste få. Jag vet att det finns en hel del populism, men de skapar också en hel del sysselsättning, inte bara i datacentret, utan i ekosystemet runtomkring."

Förutom att hjälpa till med byggandet av datacenter förväntar sig Reidy tillväxtmöjligheter inom området för batterilagringsanläggningar.

Han sade att det finns ett behov av att samarbeta med myndigheter och branschorganisationer när man flyttar in i Norden eftersom det finns skillnader i hur näringslivet fungerar.

"Man måste ta reda på vilka kulturella värderingar som finns i dessa länder, man kan inte tro att det man gör på Irland kommer att fungera, utan man måste anpassa sina tjänster till de lokala normerna", sade han.

"I det här landet finns det kollektivavtal, fackföreningar, man måste följa arbetstiderna, Enterprise Ireland ger bra hjälp. I Danmark gick vi med i ett organ av Ibec-typ, de representerar oss och meddelar oss vad arbetstiderna ska vara."

Insamling av havsdata

Norden erbjuder inte bara potential för specialiserade byggföretag som tillverkar datacenter. Det Louth-baserade företaget XOcean, som samlar in havsdata, är verksamt i regionen och utför undersökningar av platsundersökningar för Ørsted i Danmark.

"Vi har skalat företaget ganska kraftigt under de senaste åren. Vi har varit verksamma överallt från Arktis, i hela Nordamerika till Karibien, runt om i Europa, i Sydostasien och i Asien och Stillahavsområdet", säger James Ivers, verkställande direktör för XOcean, till Business Post.

"Vad vi ser i Norden är en riktigt stark tillväxt på vår kärnmarknad, dvs. havsbaserad vindkraft, en marknad som växer enormt snabbt runt om i världen. Norden är helt klart en av dessa regioner, och vi har varit aktiva i att stödja ett antal av våra kunder i regionen både när det gäller att utveckla nya vindkraftverk till havs, men också när det gäller att stödja de vindkraftverk som redan är i drift genom att [tillhandahålla] insamling av drifts- och underhållsdata för dem."

Norden är för närvarande en "relativt liten del" av XOceans verksamhet, enligt Ivers, men han ser området som en möjlighet till ytterligare tillväxt.

Förutom infrastruktur som datacenter och vindkraftverk är Norden också en viktig marknad för irländsk export av jordbruksmaskiner och teknik, enligt Enterprise Ireland.

Danmark välkomnade nyligen återkomsten av Agromek, norra Europas största jordbruksmässa som hålls vartannat år.

Åtta irländska företag deltog i evenemanget med stöd av Enterprise Ireland, däribland Easyfix, Dromone Engineering, Quality Tractor Parts, Wakely Engineering, Mastek, Cashels Engineering, Major Equipment och McHale Engineering.

Paul Quinn, vd för Mastek, en koncern för jordbruksmaskiner, sade till Business Post att mässan gav möjlighet att nå ett brett spektrum av potentiella kunder.

"Den första dagen kom en jordbrukare från Slovenien för att se vår produkt. Vi gjorde en affär om tre produkter, han hade redan gjort sin hemläxa, det hade inte hänt om jag inte hade varit här."

Företaget, som tillverkar eftermonterade dribblingsbrickor för gödsel som enligt egen utsago minskar jordbrukarnas koldioxidavtryck avsevärt, räknar med att öka sin export till hela Europa under de kommande åren, säger Quinn.